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Houston freeway mission sparks debate over racial fairness


ह्यूस्टन – ह्यूस्टन क्षेत्र में प्रस्तावित $9 बिलियन की राजमार्ग चौड़ीकरण परियोजना अमेरिका में बुनियादी ढांचा परियोजनाओं के साथ नस्लीय असमानता का इतिहास है, इसे संबोधित करने के लिए बिडेन प्रशासन की प्रतिबद्धता का एक महत्वपूर्ण परीक्षण बन सकता है।

इसके समर्थक प्रस्तावित 10-वर्षीय निर्माण परियोजना का विरोध करते हैं जो अंतरराज्यीय 45 के साथ 24 मील की दूरी पर रीमेक करेगी और कई अन्य सड़क मार्ग चालक सुरक्षा को बढ़ाएंगे, यातायात की भीड़ को कम करने में मदद करेंगे और बाढ़ शमन और आपदा निकासी की जरूरतों को पूरा करेंगे।

यह परियोजना, जो लगभग दो दशकों से काम कर रही है, मार्च से ही रुकी हुई है क्योंकि संघीय राजमार्ग प्रशासन नागरिक अधिकारों और प्रस्ताव के बारे में पर्यावरण न्याय संबंधी चिंताओं की समीक्षा करता है। हैरिस काउंटी, जहां ह्यूस्टन स्थित है, ने भी एक संघीय मुकदमा दायर किया है जिसमें आरोप लगाया गया है कि राज्य के अधिकारियों ने पड़ोस पर परियोजना के प्रभावों की अनदेखी की है।

परियोजना पर विवाद तब आता है जब परिवहन सचिव पीट बटिगिएग ने अपने विभाग में नस्लीय इक्विटी को सर्वोच्च प्राथमिकता देने का संकल्प लिया है।

“गुमराह परिवहन नीति” का प्रभाव कुछ ऐसा है जो “काले और भूरे समुदायों और पड़ोस में असमान रूप से हुआ है,” बटिगिएग ने पिछले दिसंबर में हैरिस काउंटी के एक आयुक्त रॉडनी एलिस के एक सवाल के जवाब में कहा था।

I-45 परियोजना से 1,000 से अधिक घरों और अपार्टमेंटों के साथ-साथ 344 व्यवसायों, दो स्कूलों और पांच पूजा स्थलों को ज्यादातर काले और लातीनी पड़ोस में विस्थापित होने की उम्मीद है।

प्रोजेक्ट का विरोध करने वाले सामुदायिक समूहों में से एक स्टॉप टीएक्सडीओटी आई-45 के साथ मौली कुक ने कहा, “यह बहुत नस्लीय रूप से अन्यायपूर्ण है।” चौड़ीकरण। “हम यह सारा पैसा यातायात को बदतर बनाने और बहुत से लोगों को चोट पहुँचाने के लिए खर्च करने जा रहे हैं।”

40 वर्षीय फैबियन रामिरेज़, जिनका परिवार 1960 के दशक से ह्यूस्टन शहर के पास एक पड़ोस में रहता है, ने कहा कि यदि परियोजना चलती है, तो उन्हें अपनी संपत्ति बेचने के लिए मजबूर किया जा सकता है।

“मुझे इस स्थिति तक पहुंचने के लिए मेरी पारिवारिक पीढ़ियों को ले लिया है जहां मैं कह सकता हूं, ‘शहर के ठीक बगल में यह संपत्ति मेरी है।’ और जैसे ही मैं इसे प्राप्त करता हूं, सरकार आती है और संपत्ति ले लेती है, यह नर्वस है, ”रामिरेज़ ने कहा।

टेक्सास परिवहन विभाग, जिसे आमतौर पर टीएक्सडीओटी के नाम से जाना जाता है, और टेक्सास परिवहन आयोग के पांच सदस्य जो इसे नियंत्रित करते हैं, ने दावों पर जोर दिया है कि परियोजना नस्लीय असमानता को बढ़ावा देती है। एजेंसी के प्रवक्ता बॉब कॉफ़मैन ने मंगलवार को कहा कि TxDOT ने स्थानीय सरकारों और समुदायों के साथ “व्यापक रूप से काम किया है” ताकि चिंताओं का “मूर्त समाधान विकसित” किया जा सके।

आयोग के सदस्य लौरा रयान ने अगस्त की बैठक के दौरान कहा, “यह परियोजना वह सब कुछ नहीं हो सकती जो हर कोई चाहता है या जिस पर हर कोई विश्वास करता है। हालांकि, यह क्षेत्र और राज्य के लिए परिवर्तनकारी हो सकता है।”

आयोग ने कहा है कि अगर संघीय सरकार इस महीने के अंत तक अपनी जांच पूरी नहीं करती है, तो वह अपनी 9 दिसंबर की बैठक में समीक्षा कर सकती है कि परियोजना के राज्य वित्त पोषण को खींचना है या नहीं।

संघीय राजमार्ग प्रशासन ने मंगलवार को एक बयान में कहा कि इसकी समीक्षा जारी है।

ह्यूस्टन में टेक्सास दक्षिणी विश्वविद्यालय में शहरी नियोजन और पर्यावरण नीति के प्रोफेसर रॉबर्ट बुलार्ड का मानना ​​​​है कि आई -45 प्रस्ताव बुनियादी ढांचा परियोजनाओं का एक लंबा इतिहास जारी रखता है – जिसमें 1 9 50 के दशक में अंतरराज्यीय राजमार्ग प्रणाली का निर्माण शामिल है – जिसमें अल्पसंख्यक में संपत्ति का ह्रास हुआ है घरों और व्यवसायों के नुकसान के माध्यम से पड़ोस और असमानता को बढ़ा दिया।

I-45 विस्तार का विरोध करने वाले परिवहन मुद्दों पर ध्यान केंद्रित करने वाली एक गैर-लाभकारी संस्था लिंक ह्यूस्टन के अंतरिम कार्यकारी निदेशक इनेस सिगेल ने कहा कि ह्यूस्टन में संघीय सरकार जो निर्णय लेती है, उससे देश भर के समुदायों में सुधार करने वाले सार्थक बदलाव हो सकते हैं।

राजमार्ग और बुनियादी ढांचा परियोजनाओं के बारे में इसी तरह की बहस अन्य अमेरिकी शहरों में भी हो रही है, जिनमें चार्ल्सटन, दक्षिण कैरोलिना, मोबाइल, अलबामा और लॉस एंजिल्स शामिल हैं।

“जब तक स्थानीय और राज्य सरकारें यह कहना शुरू नहीं करतीं कि हम अपना पूरा दृष्टिकोण बदलना चाहते हैं, और यह कि राजमार्ग का विस्तार पर्यावरण के लिए खराब हो सकता है और हम कम कारें चाहते हैं, तो बिडेन प्रशासन के लक्ष्यों को हासिल करना वास्तव में मुश्किल होगा,” योना फ्रीमार्क ने कहा। वाशिंगटन स्थित थिंक टैंक अर्बन इंस्टीट्यूट के वरिष्ठ शोध सहयोगी।

पिछले हफ्ते, हैरिस काउंटी के अधिकारियों ने परियोजना के बारे में चिंताओं को हल करने की उम्मीद में TxDOT के खिलाफ अपने मुकदमे को रोक दिया। इस कदम ने परियोजना से लड़ने वाले कुछ सामुदायिक समूहों को आश्चर्यचकित कर दिया।

लेकिन हैरिस काउंटी जज लीना हिडाल्गो, काउंटी की शीर्ष निर्वाचित अधिकारी, ने पिछले सप्ताह कहा कि ठहराव मुकदमे का अंत नहीं है और वह यह सुनिश्चित करने के लिए प्रतिबद्ध है कि परियोजना “आगे की सोच है और … समुदाय के स्वास्थ्य का सम्मान करती है।”

ग्रेटर ह्यूस्टन पार्टनरशिप के अध्यक्ष और सीईओ बॉब हार्वे, एक प्रमुख ह्यूस्टन क्षेत्र के व्यापार समूह, जो परियोजना का समर्थन करते हैं, ने कहा कि उनका संगठन आशावादी है कि चिंताओं का समाधान किया जाएगा, “यह सुनिश्चित करना कि ह्यूस्टन क्षेत्र के लिए यह महत्वपूर्ण परियोजना आगे बढ़ेगी।”

न्यूयॉर्क में फोर्डहैम विश्वविद्यालय के एक सेवानिवृत्त इतिहास के प्रोफेसर रोजर पैनेटा ने कहा कि I-45 परियोजना का विरोध करने वालों के लिए एक कठिन लड़ाई होगी, क्योंकि नस्लवाद और असमानता के मुद्दे राजमार्ग के विस्तार में इतने लगातार रहे हैं कि इसे हटाना बहुत मुश्किल हो जाता है। “

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येन ने वाशिंगटन से सूचना दी।

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जुआन ए लोज़ानो को ट्विटर पर www.twitter.com/juanlozano70 . पर फॉलो करें

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