For states with chilly winters: Extra support but additionally rising prices


पोर्टलैंड, मेन – रेमंड आर्चर पिछले साल ठंड मेन सर्दियों के दौरान अपना घर खोने के कगार पर था, जब सरकारी सहायता बचाव के लिए आई थी, और वह इस सीजन के लिए और भी कठिन होने के लिए तैयार है।

एक 50 वर्षीय निर्माण श्रमिक आर्चर, जो COVID-19 महामारी के दौरान नौ महीने के लिए काम से बाहर था, ने पिछले साल अपने ईंधन टैंक को पूरा रखने के लिए हीटिंग सहायता में $ 1,000 का उपयोग किया। उन्होंने कहा कि ईंधन की बढ़ती लागत और कड़ाके की ठंड की भविष्यवाणी के साथ उन्हें कई अन्य लोगों के साथ फिर से मदद की आवश्यकता हो सकती है।

पोर्टलैंड से लगभग 30 मील (48 किलोमीटर) दूर अल्फ्रेड में एक घर किराए पर लेने वाले आर्चर ने कहा, “अगर यह मेरी मदद करने के लिए नहीं होता, तो मैं कठोर आवाज नहीं करना चाहता, मैं शायद पिछले साल हार मान लेता।” . “मेरे पास अभी भी मेरा घर होने का एकमात्र कारण यह है कि उन्होंने मेरी मदद की।”

आर्चर और अन्य लोगों के लिए जिन्हें सहायता की आवश्यकता है क्योंकि सर्दी कम हो रही है, संघीय सहायता और हीटिंग लागत के बारे में खबर एक मिश्रित बैग है। नेशनल एनर्जी असिस्टेंस डायरेक्टर्स एसोसिएशन के कार्यकारी निदेशक मार्क वोल्फ ने कहा कि इस सर्दी में एक घर को गर्म करने की औसत लागत $ 972 होने की उम्मीद है, जो पिछले साल $ 888 से ऊपर है, लेकिन $ 1,056 के अक्टूबर अनुमानों से नीचे है।

बिडेन प्रशासन के पास इस सीज़न में फ़ेडरल लो इनकम होम एनर्जी असिस्टेंस प्रोग्राम, या LIHEAP के लिए दोगुने से अधिक धनराशि है। कार्यक्रम, जो कुछ मकान मालिकों और किराएदारों को हीटिंग लागत के लिए धन प्रदान करता है, आम तौर पर $ 3 से 4 बिलियन प्राप्त करता है और 5 मिलियन घरों में सेवा करता है। प्रशासन ने अमेरिकी बचाव योजना के माध्यम से एक और $4.5 बिलियन जोड़ा।

लेकिन चूंकि देश के कुछ हिस्सों में सामान्य से अधिक सर्दियां रहने की संभावना है, यह स्पष्ट नहीं है कि क्या यह पर्याप्त होगा। नेशनल ओशनिक एंड एटमॉस्फेरिक एडमिनिस्ट्रेशन ने कहा है कि मोंटाना और अलास्का जैसे राज्य ऐसी सर्दियां देख रहे हैं जो विशेष रूप से कड़वी हो सकती हैं।

और हर कोई जो LIHEAP धन से लाभान्वित हो सकता है, उसे प्राप्त नहीं होता है। कुछ लोग यह भी नहीं जानते कि वे योग्य हैं, वोल्फ ने कहा।

“बहुत से लोग जो पात्र हैं उन्हें नहीं लगता कि वे पात्र हैं क्योंकि उन्हें लगता है कि यह बहुत गरीबों के लिए है,” उन्होंने कहा। “मुझे लगता है कि हम यही करना चाहते हैं – परिवारों को आवेदन करने के लिए प्रोत्साहित करें, भले ही उन्हें लगता है कि यह मददगार नहीं होगा।”

LIHEAP पैसे के लिए पात्रता आय पर आधारित है। राज्य धन का प्रशासन करते हैं और स्थानीय एजेंसियां ​​इसे बिलों का भुगतान करने के लिए उपलब्ध कराती हैं।

वोल्फ ने कहा कि निवासियों को मिलने वाली राशि सर्दियों के दौरान उनके जीवन की गुणवत्ता में एक प्रमुख भूमिका निभाती है। बढ़ती ऊर्जा लागत और सहायता की कमी परिवारों को “हीटिंग और खाने के बीच” चुन सकती है, वोल्फ ने कहा।

कई परिवार ऊर्जा बिलों का भुगतान करने के लिए अपने बाल कर क्रेडिट का उपयोग कर रहे हैं, वोल्फ ने कहा। यह लाभ जनवरी में समाप्त हो जाएगा जब तक कि कांग्रेस इसे $ 2 ट्रिलियन सामाजिक और पर्यावरण बिल या अन्य कानून के एक रुके हुए हिस्से के रूप में विस्तारित करने के लिए कार्य नहीं करती है।

LIHEAP सहायता निवासियों को इस सर्दी में प्राप्त होने की संभावना “सभी बिलों को कवर करने के लिए पर्याप्त नहीं है, लेकिन यह निश्चित रूप से हमारे पास की तुलना में बहुत अधिक है,” वोल्फ ने कहा।

मेन कम्युनिटी एक्शन पार्टनरशिप के कार्यकारी निदेशक मेगन हन्नान ने कहा कि मेन में, सहायता की आवश्यकता वाले लोगों को इस वर्ष अतिरिक्त $ 55 मिलियन तक पहुंच प्राप्त होगी, जो कि राज्य में LIHEAP स्टीवर्ड शामिल है।

LIHEAP पैसा ज्यादातर ग्रामीण राज्यों में कई परिवारों के लिए महत्वपूर्ण है, जो महंगे तेल हीटिंग सिस्टम पर अत्यधिक निर्भरता रखते हैं। तेल गर्म करने की कीमतें गैस की तुलना में अधिक हैं, हालांकि इस वर्ष दोनों में वृद्धि हुई है।

“गैस की कीमतें निश्चित रूप से अधिक हैं,” हन्नान ने कहा। “तेल और गैस।”

ईंधन की बढ़ती लागत ऐसे समय में आ रही है जब कई निम्न-आय वाले परिवार भी बढ़ते आवास, भोजन और बिजली के खर्च और COVID-19 महामारी के निरंतर बोझ से जूझ रहे हैं।

मेन इक्वल जस्टिस, एक आर्थिक सुरक्षा वकालत समूह के प्रवक्ता एलिसन वीस ने कहा, लगभग एक चौथाई मेन निवासियों को घरेलू खर्चों को कवर करने में कठिनाई हो रही है। राष्ट्रीय स्तर पर, यह लगभग एक तिहाई है। बढ़ते खर्च के कारण कम आय वाले निवासियों को सरकार से अधिक प्रत्यक्ष वित्तीय सहायता की आवश्यकता होती है, वीस ने कहा।

“हम यह सुनिश्चित करना चाहते हैं कि हर कोई जो मदद के लिए योग्य है, उन कार्यक्रमों में शामिल हो रहा है जो इस सर्दी में उनकी मदद करने जा रहे हैं,” वीस ने कहा।

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