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Expanded advantages for vets uncovered to burn pits coming, however


केट हेंड्रिक्स थॉमस को मरीन कॉर्प्स के सदस्य के रूप में 2005 में इराक में तैनात किया गया था। उसने कहा कि वह जानती है कि चुनाव में जोखिम होता है, लेकिन वह कहती है कि उसे नहीं पता था कि यह लगभग दो दशक बाद उसे परेशान करने के लिए वापस आएगा।

41 साल के थॉमस ने एबीसी न्यूज को बताया, “मुझे पता था कि तैनाती से मुझे अपनी जान गंवानी पड़ सकती है।” “मैंने नहीं सोचा था कि यह ऐसा होगा।”

उस समय उसके लिए अज्ञात, उसने कहा, तैनात करते समय वह जिस हवा में सांस ले रही थी, वह जहरीली थी, जिसमें हजारों रसायन थे।

सेना ने कचरे से छुटकारा पाने के लिए इराक और अफगानिस्तान में जले हुए गड्ढों का इस्तेमाल किया। नियमित घरेलू अपशिष्ट वस्तुओं को जला दिया गया, जैसे भोजन और कपड़े। लेकिन इतने अधिक जहरीले पदार्थ थे – पेंट, धातु, प्लास्टिक, स्टायरोफोम, रबर और मानव अपशिष्ट। उसने कहा कि इन जले हुए गड्ढों से गर्मी के दिनों में निकास और डामर जैसी गंध आती है। उसने कहा कि वे काले धुएं के साथ सुलग रहे थे।

इन जहरीले धुएं के संपर्क में आने वाली वह अकेली बुजुर्ग नहीं थीं। कांग्रेस के संबंधित सदस्यों का कहना है कि 9/11 के बाद तैनात किए गए लगभग 35 लाख दिग्गजों का पर्दाफाश हो सकता था।

थॉमस ने कहा, “जब मैंने फालुजा में चेक-इन किया, तो मुझे मूल रूप से इस क्षेत्र में रखा गया था, जहां हर कोई अपने एयर कंडीशनर की सफाई कर रहा था।” “और जैसे ही मैं वहां पहुंची, मुझे एहसास हुआ कि हम फिल्टर से इस चंकी पार्टिकुलेट मैटर को साफ कर रहे हैं,” उसने बाद में जारी रखा।

देखें: जहरीले जले हुए गड्ढों पर एबीसी न्यूज लाइव प्राइम की विशेष रिपोर्ट और वेटरन्स कैसे प्रभावित होते हैं, 7p/9p ET। Hulu, ABC Information ऐप्स और ABCNews.com/reside पर स्ट्रीमिंग।

थॉमस ने 2008 में मरीन कॉर्प्स को छोड़ दिया। वह वापस स्कूल गई, पीएचडी की उपाधि प्राप्त की, शादी की, और उसका एक बेटा था। लेकिन 2018 में, 38 साल की उम्र में, उन्हें चौंकाने वाली खबर मिली: उन्हें स्टेज 4 ब्रेस्ट कैंसर था।

“उन्होंने कहा कि ऐसा लग रहा था कि मैं किसी चीज़ में डूबा हुआ हूँ,” थॉमस को याद आया। “मेरी खोपड़ी से मेरे पैर की उंगलियों तक मेरे पूरे कंकाल तंत्र में मेटास्टेस थे।”

2021 के वीए-वित्त पोषित अनुसंधान प्रस्ताव के अनुसार, “युवा सैन्य महिलाओं में स्तन कैंसर की एक उच्च घटना (20% से 40% अधिक) है। सक्रिय ड्यूटी महिलाओं के लिए स्तन कैंसर की घटना दर औसत से सात गुना अधिक है। सभी सेवा सदस्यों में पंद्रह अन्य प्रकार के कैंसर की घटना दर।”

केट का कहना है कि वह अन्य महिला दिग्गजों से “एक टन” मिली हैं, जिन्हें स्तन कैंसर हुआ है।

“मैं वास्तव में इराक में अपनी इकाई में एकमात्र अन्य महिला के पास गया,” थॉमस ने कहा। “और उसने और मैंने चैट करना शुरू कर दिया, और बातचीत स्वास्थ्य में बदल गई। और यह पता चला, उसे ठीक उसी प्रकार का आक्रामक स्तन कैंसर है जो मैं करता हूं। और यह वास्तविक डेटा है, यह वास्तविक सबूत है, लेकिन मेरे लिए, ऐसा महसूस हुआ अतिमहत्वपूर्ण।”

लेकिन कथित तौर पर इन विषाक्त पदार्थों के कारण होने वाली कई चिकित्सीय स्थितियों को वयोवृद्ध मामलों के विभाग द्वारा मान्यता नहीं दी गई थी।

थॉमस ने तुरंत कवरेज के लिए वीए के साथ दावा प्रस्तुत किया। वह कहती है कि वह तीन साल तक उनके साथ आगे-पीछे रही।

“उन्होंने मेरे दावे का खंडन किया, उन्होंने अपीलों का खंडन किया,” उसने कहा। “उन्होंने कहा, ‘आप जानते हैं, हम नहीं हैं – हम अभी जले हुए गड्ढों के दावों को मंजूरी नहीं दे रहे हैं।”

तब से, थॉमस और उसके परिवार ने निजी स्वास्थ्य बीमा के लिए हर साल हजारों डॉलर का भुगतान किया है ताकि उसके चिकित्सा उपचार के लिए भुगतान किया जा सके जो कि दिग्गजों के लाभों से आच्छादित नहीं है।

कवरेज का विस्तार

दिग्गजों के लाभों का विस्तार करने के कई तरीके हैं। राष्ट्रपति एक कार्यकारी आदेश पर हस्ताक्षर कर सकते हैं, कांग्रेस कानून पारित कर सकती है, जिसे तब कानून में हस्ताक्षर किया जा सकता है, या वीए अधिक दावों को पहचानना चुन सकता है।

पिछले हफ्ते, बिडेन प्रशासन ने कहा कि यह एक नई नीति की स्थापना कर रहा था ताकि विदेशों में अपनी सेवा के दौरान जले हुए गड्ढों के संपर्क में आने वाले और अधिक लाभ प्राप्त करने में मदद मिल सके।

व्हाइट हाउस के अनुसार, वेटरन्स एडमिनिस्ट्रेशन अब “एक्सपोज़र की धारणाएँ बनाएगा … जब एक पर्यावरणीय जोखिम और संबंधित स्वास्थ्य जोखिमों के प्रमाण कुल मिलाकर मजबूत होते हैं, लेकिन व्यक्तिगत आधार पर साबित करना कठिन होता है।” लेकिन दिग्गजों के दावों को स्वीकृत होने में समय लगता है, और एक बार जब उन्हें मान्यता दी जाती है, तब भी भुगतान शुरू होने में महीनों लग सकते हैं, इस महीने की शुरुआत में वेटरन्स अफेयर्स के सचिव डेनिस मैकडोनो के साथ एक प्रेस कॉन्फ्रेंस के अनुसार। मिलिट्री टाइम्स ने बताया कि यह मई 2022 तक हो सकता है जब तक कि वास्तव में चेक मेल में नहीं डाले जाते।

पर्स स्ट्रिंग्स को नियंत्रित करने वाली कांग्रेस भी कानून पारित कर सकती है।

“कांग्रेस ने हमें युद्ध के लिए भेजा, और उन्हें यह समझने की ज़रूरत है कि युद्ध की पूरी कीमत चुकाने में स्वास्थ्य देखभाल शामिल है [of veterans]आईएवीए के कार्यकारी उपाध्यक्ष टॉम पोर्टर ने एबीसी न्यूज से कहा।

वयोवृद्धों के लिए लाभों का विस्तार करने के लिए दो विधेयकों पर विचार किया जा रहा है, एक सदन में और एक सीनेट में।

हाउस वेटरन्स अफेयर्स कमेटी के अध्यक्ष, रेप। मार्क ताकानो, डी-कैलिफ़ोर्निया, ने एबीसी न्यूज़ को बताया कि उनका मानना ​​​​है कि “2021 वह वर्ष होगा जब हम एक व्यापक विषाक्त जोखिम बिल प्राप्त करेंगे।”

2022 तक एक महीने से भी कम समय बचा है, अभी भी बहुत काम किया जाना बाकी है।

प्रतिनिधि एलेन लुरिया, डी-वीए, हाउस बिल के सह-प्रायोजक और खुद एक अनुभवी, का मानना ​​​​है कि यदि पारित हो जाता है, तो यह उपाय प्रभावित दिग्गजों को उनकी जरूरत के मुताबिक देने के लिए पर्याप्त हो सकता है।

“यह बिल बहुत व्यापक है,” लूरिया ने एबीसी न्यूज को बताया। “और यह लगभग 15 अलग-अलग टुकड़ों को एक साथ लाता है [previous] कानून जो जहरीले एक्सपोजर के सभी विभिन्न पहलुओं को संबोधित करते हैं।” बाद में उन्होंने कहा कि उनका मानना ​​​​है कि यह “शायद हमारी पीढ़ी का सबसे बड़ा दिग्गज लाभ बिल है।”

जबकि सदन और सीनेट में इन दोनों बिलों के लिए द्विदलीय समर्थन किया गया है, सेन जॉन टेस्टर, डी-मोंटाना ने एबीसी न्यूज को बताया कि लागत पर कुछ हिचकिचाहट हुई है।

“हमने कुछ रिपब्लिकन द्वारा कुछ धक्का-मुक्की देखी है जो कहते हैं कि हम ऐसा करने का जोखिम नहीं उठा सकते हैं,” परीक्षक ने कहा। “अगर हम घर वापस आने पर अपने दिग्गजों की देखभाल करने को तैयार नहीं हैं, तो हमें उन्हें शुरू करने के लिए युद्ध में नहीं भेजना चाहिए,” उन्होंने बाद में जारी रखा।

सेन मार्को रुबियो, आर-फ्लै।, का कहना है कि वह सीनेट वेटरन्स अफेयर्स कमेटी के साथ काम कर रहे हैं ताकि यह सुनिश्चित हो सके कि बिल में बीमारियों की पूरी सूची शामिल है।

रूबियो ने एबीसी न्यूज को बताया, “यह अपमानजनक है कि संघीय सरकार ने उन पुरुषों और महिलाओं के प्रति आंखें मूंद ली हैं जिन्होंने सम्मानपूर्वक अपने देश की सेवा की।” “अगर हमारा बिल कानून बन जाता है, तो सबसे बुरी बात यह हो सकती है कि हमारे देश की सेवा करने वाला कोई व्यक्ति दुर्लभ, दुर्बल करने वाली बीमारी का इलाज करवाता है।”

जबकि कांग्रेस बातचीत करती है, वीए दावा दायर करने के लिए पशु चिकित्सकों से आग्रह कर रहा है, भले ही उन्हें अतीत में अस्वीकार कर दिया गया हो।

वयोवृद्ध मामलों के विभाग में नीति और निरीक्षण के उप अवर सचिव रोनाल्ड बर्क ने एबीसी न्यूज को बताया, “कानून पारित होने की प्रतीक्षा न करें।” “किसी आइटम को एक अनुमानित शर्त के रूप में सूचीबद्ध किए जाने के लिए दावे की प्रतीक्षा न करें। हां, अपना दावा दर्ज करें।”

‘छह सप्ताह एक अनंत काल है’

जुलाई में, तीन साल के इनकार के बाद, वीए ने अंततः थॉमस के दावे को स्वीकार कर लिया, यह स्वीकार करते हुए कि उनका आक्रामक कैंसर जहरीले जले हुए गड्ढों के संपर्क में आने के कारण हुआ था, जबकि उन्होंने विदेशों में सेवा की थी। लेकिन, उन्हें जल्द से जल्द नियुक्ति मिलने में छह सप्ताह का समय बचा था।

“छह सप्ताह चरण 4 सेटिंग में अनंत काल है,” थॉमस ने कहा।

थॉमस ने अपना निजी बीमा रखने का फैसला किया ताकि उसे जल्दी इलाज मिल सके।

जबकि व्हाइट हाउस के लाभों के विस्तार से दिग्गजों को आने में मदद मिलेगी – और कांग्रेस में बिल, यदि पारित हो जाते हैं, तो भी मदद मिलेगी – थॉमस के लिए बहुत कम, बहुत देर हो चुकी है। उसके डॉक्टरों ने उसे जीने के लिए पांच साल दिए। तीन हो गए।

थॉमस को सेवा करने का कभी पछतावा नहीं हुआ।

“मैं मरीन कॉर्प्स से बहुत प्यार करता हूं,” थॉमस ने कहा। “इसने मुझे बहुत कुछ दिया – नेतृत्व करने के अवसर, दुनिया की यात्रा करने के अवसर, उद्देश्य की भावना। मुझे लगा कि मेरा काम मायने रखता है।”

लेकिन उसने माना कि एक समय आएगा जब ऐसे उपचार होंगे जो वह करने को तैयार नहीं हैं।

“एक बिंदु आएगा जहां हम कहते हैं, ‘ठीक है, हमें कैंसर को अपना कोर्स करने देना होगा,” थॉमस ने कहा। “लेकिन मैं वास्तव में चाहूंगा कि मेरा बेटा थोड़ा बड़ा हो।”

इसलिए, उसने कहा कि वह और अधिक समय के लिए आशा बनाए हुए है। उनका बेटा मैथ्यू महज आठ साल का है। उसने कहा कि वह इतनी कम उम्र में अपनी माँ को खोने से चिंतित है।

“और यह दिलचस्प है, क्योंकि वह जानता है,” थॉमस ने अपने बेटे के बारे में कहा कि उसे पता है कि उसे टर्मिनल कैंसर है। “उस दिन हम यीशु और स्वर्ग के बारे में बात कर रहे थे। और उसके पास ये सभी प्रश्न थे। और फिर वह बहुत शांत हो गया। और उसकी आँखों में आँसू भर आए। और उसने मेरी ओर देखा और उसने कहा, ‘माँ, ऐसा ही होगा। दुखी।'”

एबीसी न्यूज ‘स्टेफ़नी रामोस, हन्ना डेमिसी, टिया हम्फ्रीज़, लुइस मार्टिनेज और नैट लूना ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।

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